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SpaceX首次“拼车”!又一波60颗星链卫星上天 3颗观测卫星“搭便车”

2020-06-13 17:52 前瞻网   
SpaceX首次“拼车”!又一波60颗星链卫星上天 3颗观测卫星“搭便车”

埃隆·马斯克(Elon musk)旗下的SpaceX公司即将使用将宇航员送入国际空间站的猎鹰9号(Falcon 9)火箭将另外60颗Starlink(星链)卫星送入轨道。

最新的猎鹰9号任务将于6月13日发射,将于英国夏令时10:21从佛罗里达州卡纳维拉尔角起飞,还将包括三颗Planet Labs的地球观测卫星。

这是SpaceX公司的首次星链“拼车”。Planet Labs是由前美国空间局(NASA)科学家于2010年在旧金山成立的一家遥感卫星数据公司。Planet公司因其成功发射和运营庞大的Doves星群、并提供高频次中高分遥感影像服务而闻名。

这次发射的三颗Planet卫星将加入该公司现有的近地轨道SkySat星座。该星座目前由15个航天器组成,每个航天器大约有洗衣机大小,它们可以生成地球下方的高分辨率图像。

Planet计划再增加六颗卫星,其中三颗将在即将发射的猎鹰9号上发射,另外三颗将在7月发射的猎鹰9 Starlink上发射。该公司最初在5月中旬宣布了与SpaceX合作的发射计划。

这次“搭便车”是SpaceX公司新推出的小卫星共享计划的一部分。关于这个计划,马斯克一开始给出的报价是150公斤以内的小卫星大约收费225万至300万美元之间,此后SpaceX再次增产降价,200公斤重的卫星只收100万美元,吸引了许多潜在客户。

最新一批发射后,Starlink星座的规模将达到540颗卫星。

SpaceX正在加快发射步伐,这将是本月的第二次发射,6月22日将进行第三次发射,届时星座规模将达到600颗。

SpaceX公司已经获得美国政府的许可,可以向地球轨道发射最多4.2万颗卫星。

到6月底,SpaceX将在一个月内完成四次猎鹰9号火箭发射,包括三次Starlink发射和美国宇航局的载人任务。

该公司表示,它希望能够在拥有至少800颗卫星时开始提供基本的互联网服务——可能会在今年晚些时候实现。

雄心勃勃的Starlink计划

Starlink的规模是前所未有的。在马斯克的最终计划中,将使用一共1.2万颗卫星组成低轨星座,为全球提供5G级别的高速互联网服务。该计划已经获得FCC的许可。

根据美国忧思科学家联盟的“在轨卫星统计数据库”显示:截至2019年1月9月,全球在轨正常运行卫星数量为2062颗。

上世纪90年代,摩托罗拉公司建设的铱星星座仅有66颗卫星组成,而国内的“鸿雁”星座计划、虹云星座计划等规模仅预计有数百颗。计划发射数量较多的一网(OneWeb)总计划发射约4000颗卫星用于提供高速互联网业务。

SpaceX已成为世界上部署卫星最多的私人太空公司。

然而,轨道上有这么多卫星可能会带来许多问题。此前,有许多天文学家不满,他们表示越来越多的Starlink卫星产生了大量的反射光信号,进而“污染”星空,影响天文学观测。

为应对舆论压力,SpaceX曾实验过“暗卫星”(DarkSat),在卫星上涂上特殊图层以减少卫星反光。此后马斯克还提出了VisorSat的概念,为卫星配置遮阳板,在卫星升轨时改变太阳能帆板的朝向。

此外,过多的卫星还易增加空间碰撞的风险。

尽管SpaceX公司表示,他们的卫星将在其寿命结束后自动脱离轨道,在地球大气层中燃烧,但已经发生了与Starlink卫星的近距离碰撞。去年,欧洲航天局不得不操纵自己的航天器Aeolus避开Starlink卫星。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-8413873/SpaceX-launch-60-Starlink-satellites-orbit-tomorrow.html

https://www.theverge.com/2020/6/9/21283736/planet-spacex-satellite-camera-falcon-rocket

https://news.yahoo.com/spacex-releasing-60-starlink-satellites-193300830.html

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