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SpaceX的星际飞船原型Starhopper成功完成最后一次试飞!创下飞行高度纪录

2019-08-28 17:08 前瞻网   

Starhopper最大的一次飞跃测试也是它的最后的一次飞跃测试。

8月27日,SpaceX火星殖民星际飞船的首个原型机在德州南部小镇博卡奇卡(Boca Chica)的SpaceX工厂完成了最后一次试飞,试飞高度达数百英尺。

Starhopper于美国东部时间下午6点(格林尼治时间2200,德州当地时间下午5点)升空,到达一个悬停高度,然后侧身飞行,在附近的另一个停机坪着陆,整个飞行过程只持续了57秒。

在飞行测试结束后,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克在推特上写道:“恭喜SpaceX团队!!”

SpaceX的星际飞船原型Starhopper成功完成最后一次试飞!创下飞行高度纪录

2019年8月27日,SpaceX的Starhopper火箭原型刷新了它自己的飞行高度记录。在SpaceX位于德克萨斯州南部靠近博卡奇卡的试验基地,这枚可重复使用的跳跃火箭从一个发射台飞到了另一个发射台,飞行高度为500英尺(150米)。(图片来源:SpaceX公司)

SpaceX创始人兼首席执行官伊隆·马斯克本周在推特上表示,昨天飞行的最高高度为150米(约500英尺)。这一个高度限制是由美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration,该机构为发射和试飞发放许可证)规定的。

因此,昨天的飞跃比Starhopper之前三次的陆地飞跃要高得多。前两次飞行测试是在四月初进行的,测试时飞船和地面之间几乎没有拉开任何距离;为了安全起见,Starhopper两次测试的时候都被拴着,7月25日,原型机首次进行自由飞行;据估计,飞船在测试中上升了65英尺(20米)。

昨天的试飞原定于前天(8月26日)进行,但马斯克表示,该次试飞测试在开始前被叫停,这很可能是因为Starhopper的猛禽引擎点火装置出了问题。

Starhopper由一架猛禽(Raptor)发动机提供动力,猛禽发动机是SpaceX正在开发的下一代发动机,用于星际飞船以及Super Heavy巨型火箭。马斯克表示,这艘可搭载100名乘客的星际飞船将搭载6架猛禽引擎,Super Heavy巨型火箭将搭载35架猛禽引擎,此外,火箭还有额外再搭载两架猛禽引擎的空间。

然而,这些引擎数量在未来还会改变,这位亿万富翁企业家承诺过,在Starhopper完成最后一次飞行后不久,他将会对星际飞船的设计进行升级。

Starhopper现在已经将试飞任务交给了另外两艘轨道原型机,SpaceX称它们为星际飞船Mk1和Mk2。该公司正在博卡奇卡建造Mk1,而Mk2则在佛罗里达州航天港建造,SpaceX认为公司内部存在一定的竞争将会改善星际飞船的最终设计。

马斯克表示,Mk1和Mk2都将由至少三架猛禽引擎提供动力。这些原型机测试将会为星际飞船的正式运营飞行奠定基础,星际飞船最早可能会在2021年开始正式飞行。

星际飞船的最初几次商业发射可能会发射通信卫星。但在不久之后,星际飞船就会开始进行第一次载人任务;日前,日本亿万富翁前泽友作预订了一次星际飞船的绕月飞行,预定发射日期为2023年。

如果一切按计划进行的话,火星任务就将会是星际飞船的下一个目标,事实上,这也是SpaceX的最终目标;马斯克曾多次表示,他在2002年创建该公司就是为了帮助人类殖民火星,并使人类成为一个多星球物种。

Starhopper的飞行生涯可能已经结束,但这款粗壮的原型机并不会被淘汰出局,它将会执行其他的任务。

“不错,这是Starhopper的最后一次飞行了,如果一切顺利的话,它将会成为猛禽引擎的垂直试验台。”马斯克周六在推特上说道。

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责任编辑: 4041WCHEN

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