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惊人发现:将工蚁变成蚁后,仅需调控一个分子

前瞻网    2021-11-09 14:26

 

产业数据

通常来说,当蚁后去世时,工蚁会为谁来接替它的位置而决斗。最终获胜的蚂蚁成为所谓的“玩家门”。它会抛开觅食工作,转而命令其它蚂蚁花时间繁殖和产卵,基本上接管了前蚁后的角色。

近日,宾夕法尼亚大学的科学家发现跳镰猛蚁与众不同:仅需调控一个名为Kr-h1的蛋白质分子,就能将从工蚁变成蚁后。这种分子能对社会调节激素做出反应,从而协调这一复杂的社会转型。

先前的研究表明,向玩家门转变的蚂蚁,大脑也会发生变化。而且,它们的寿命也比其它工蚁长约五倍。为了了解这背后的机制,科学家深入进行了研究。

研究结果表明,两种社会激素—保幼激素III (JH3)和蜕皮激素20-羟基蜕皮激素(20E)似乎都通过激活一种称为Kr-h1的蛋白质分子来影响蚂蚁神经元。Kr-h1有点像电灯开关,荷尔蒙就是手指,可以打开或关闭工人的大脑状态或玩家门的大脑状态。

当这种蛋白质从蚂蚁的神经元中完全删除时,研究人员发现玩家门蚂蚁开始表现得像工蚁,而工蚁开始表现得像游戏门。

该研究论文题为“Kr-h1 maintains distinct caste-specific neurotranscriptomes in response to socially regulated hormones”,已发表在Cell上。

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责任编辑: 3976DBC

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