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马斯克一口气炒掉7名SpaceX高管 不满卫星互联网项目进展太慢

2018-11-01 17:17 前瞻网   

SpaceX首席执行官埃隆·马斯克于6月飞往西雅图地区,与工程师会面。这群工程师领导一个对其航天公司发展至关重要的卫星发射项目。

根据两名直接了解情况的SpaceX员工,落地数小时,马斯克就在华盛顿州雷德蒙德办公室至少解雇了该项目高级管理团队的七名成员,这是该团队开发和测试其Starlink卫星的分歧的最终结果。

为了推动激进的最后期限,马斯克迅速从加利福尼亚州的SpaceX总部招来了新人员,以取代他解雇的一些人。消息人士说,他们的任务是:在明年年中之前发射SpaceX为美国政府制造的第一批卫星。

从管理层的改组和此前未被报道的发射时间表来看,马斯克有多希望能快速让SpaceX的Starlink项目上线。该项目与OneWeb和加拿大的Telesat竞争,谁能率先将一种新的基于卫星的互联网服务带入市场。

这些服务基本上是一个卫星星座,希望把高速互联网带到全球的农村和偏远地区,是产生现金流的关键,私人持有的SpaceX需要实现马斯克真正的梦想,开发一种新火箭,乘客付费搭乘,将其送带到月球,并最终试图殖民火星。

“这就像在太空中重建互联网一样。”马斯克在2015年告诉观众他揭开了Starlink的序幕。 “我们的目标是让大部分长途互联网流量通过这个网络。”

但员工表示,该计划正在努力招聘和留住员工。消息人士称,目前,约有300名SpaceX员工在雷德蒙德的Starlink工作。根据GeekWire的说法,马斯克在2015年表示,在经营3 - 4年后,雷德蒙德的项目将“可能有几百人,也许还有一千人”。

其中一名SpaceX员工表示,今年到目前为止,大约有50名员工“自愿”离开了公司,尽管这些离职的原因尚不清楚。总体而言,SpaceX拥有超过6,000名员工。

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图片来源:Arstechnica

根据SpaceX的网站,截至周二,雷德蒙德办公室有22个职位空缺,包括一份做浓缩咖啡饮料的岗位。

SpaceX发言人Eva Behrend告诉路透社,雷德蒙德办公室仍然是该公司建立下一代卫星网络的重要组成部分。

“鉴于我们最近Starlink示范卫星的成功,我们已经吸取了经验教训并重新组织,以便下一次设计迭代能够在短时间内完成。”Behrend说。

她对重组或发射期限没有进一步评论,但指出该策略类似于设计和测试的快速迭代,这促使其火箭的成功。

SpaceX没有回答有关报道的问题,也没有回应目前领导卫星部门的问题,但是分享了以下声明:

“SpaceX 雷德蒙德办公室是本公司努力构建下一代卫星网络的重要组成部分,该卫星网络可以将世界与可靠且价格合理的宽带服务连接起来,覆盖那些以前从未连接互联网的人。 鉴于我们最近的Starlink示范卫星的成功,我们已经吸取了经验教训并重新组织,以便下一次设计迭代能够在短时间内完成。 这是一种非常类似的快速迭代设计和测试方法,使猎鹰1号,猎鹰9号,猎鹰重型火箭和龙飞船成功。”

在雷德蒙德办公室解雇的管理人员中,有SpaceX卫星副总裁Rajeev Badyal,他是微软和惠普的工程和硬件老将,以及在谷歌卫星和飞机部门工作的顶级设计师Mark Krebs。Krebs拒绝发表评论,Badyal没有回应评论请求。

其中一位消息人士称,在此次管理层人事变动之前,马斯克曾施压,要求加快卫星测试进度。SpaceX的Behrend没有就此事置评。

另一位消息人士称,企业文化也是近期招聘的一大挑战。许多管理人员是从附近的科技巨头微软公司挖来的,比起众所周知的马斯克式短期限,那里来的员工们更习惯于较长的开发时间表。其中一名知情人士说,另一位离开SpaceX的高管是曾在微软担任开发经理的Kim Schulze。Schulze没有回应置评请求。

“Rajeev希望再试验三次测试卫星。”其中一位消息人士称,“马斯克认为我们可以用更便宜、更简单的卫星来完成这项工作。”

作为亿万富翁,且又是特斯拉的首席执行官,马斯克以其雄心勃勃的项目而闻名,这些项目包括汽车电气化和火箭建造以及超高速公路隧道。

根据2016年提交给美国证券交易委员会的文件,SpaceX最新披露,马斯克信托拥有SpaceX已发行股票的54%。

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图片来源:Reuters

2019年6月启动目标

据其中一位消息人士透露,SpaceX表示将在2024年分阶段发射卫星。2020年提供互联网服务的目标“相当接近”,并在2019年中期首次发射卫星。

OneWeb的目标是在2019年12月到2月之间首次发射,而Telesat的目标是2022年用于宽带服务。

SpaceX员工告诉路透社,2月发射的两颗Starlink测试卫星,即Tintin A和B,按预期运行。其中一位消息人士称,该公司正在改进卫星的轨道路径,此前监督轨道卫星的美国联邦通信委员会批准了SpaceX要求扩大Tintins海拔范围的请求。

美国联邦通信委员会确认了SpaceX的修改,此前尚未有报道,但拒绝进一步评论。

“我们正在使用Tintin来探索这种修改。”SpaceX的一位员工说,“它们表现不错,运营良好,每次经过一个地面站,我们都会与之交谈,每天几十次。”

消息人士称,SpaceX的工程师已经利用这两颗测试卫星,在位于加州霍桑的SpaceX总部和雷德蒙德办公室玩在线视频游戏。

该人士补充说:“第一周,在霍桑和雷德蒙德,我们在线观看4k YouTube视频,并玩了《反恐精英:全球攻势》。”

更多的卫星、FCC投票

SpaceX公司的第一组卫星计划在1110公里到1325公里的高度运行,远低于传统的宽带卫星。现有的HughesNet卫星网络的高度约为35,400公里,比地面网络的往返时间长得多。

SpaceX曾表示,它将提供高达每秒千兆位的速度,延迟在25毫秒到35毫秒之间。这些延迟将使SpaceX的服务与电缆和光纤相媲美。根据联邦通信委员会的测量结果,今天的卫星宽带服务使用更高轨道的卫星,因此延迟时间为600毫秒或更长。

SpaceX公司的第一组卫星计划在1110公里到1325公里的高度运行,远低于传统的宽带卫星。现有的HughesNet卫星网络的高度约为35,400公里,比地面网络的往返时间长得多。

SpaceX曾表示,它将提供高达每秒千兆位的速度,延迟在25毫秒到35毫秒之间。这些延迟将使SpaceX的服务与电缆和光纤相媲美。根据联邦通信委员会的测量结果,今天的卫星宽带服务使用更高轨道的卫星,因此延迟时间为600毫秒或更长。

3月,美国联邦通信委员会批准马斯克计划,将4,425颗小型卫星的互联网信号发射到标准的低地球轨道,这一数量是当前活动卫星总数的两倍多。美国联邦通信委员会的批准要求SpaceX在2024年3月之前发射50%的卫星,并且所有卫星都要在2027年3月之前发射。

在11月15日的会议上,美国联邦通信委员会将对SpaceX提出的使用更多频段和发射额外7,518颗卫星的请求进行投票。SpaceX公司表示,这第二组卫星将在更低的海拔轨道运行,以提高能力,减少人口密集地区的延迟。联邦通信委员会的提案要求SpaceX公司在6年内发射50%的卫星,其余的在3年内发射。

美国联邦通信委员会还批准了OneWeb,Space Norway和Telesat要求从低地球轨道卫星为美国提供宽带的请求。

一位SpaceX工程师告诉路透社,该公司已研究计划在其第一个阵列上线后增加约10,000颗额外的卫星,以满足未来20年的带宽需求。 Behrend拒绝对这些计划发表评论,并提到之前的FCC申请,其中指出还有7,518颗卫星正在考虑之中。

此举将使其在为全球农村或偏远地区数十亿人口,实现可负担得起的高速互联网接入的竞争中脱颖而出。游说团体卫星产业协会(Satellite Industry Association)估计,卫星宽带和电视服务的全球市场价值1277亿美元,令价值约55亿美元的卫星发射服务市场相形见绌。

总部位于弗吉尼亚州麦克莱恩的OneWeb,正在努力从软银、可口可乐公司和其他公司筹集超过20亿美元后,自大约900颗卫星提供互联网服务。

由Loral Space&Communications公司支持的Telesat在10月23日表示,该公司通过近地轨道的一颗卫星进行了首次飞行宽带实时测试,目标是2022年从大约300颗卫星的星座提供宽带服务。

据FCC报道,SpaceX旨在通过将卫星连接到地面站和可安装的终端来提供互联网服务,这些终端的大小与家中披萨盒相当。美国宽带市场已经由几家现有的通信公司主导,包括NBCUniversal和CNBC的母公司Comcast。Comcast拒绝评论潜在的新竞争。

尽管SpaceX的火箭再利用模式已经产生了现金,但对于耗费了大约50亿美元,用于开发马斯克希望有一天能够飞往火星的大型猎鹰火箭来说,无异于杯水车薪。

“必须有一个更宽的思路来产生现金,才能基本上实现火星计划。”一位SpaceX员工说。 “还有什么比让Comcast破产更好的想法呢?”

 

责任编辑: 3976DBC

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