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Android十岁了!谷歌如何打下移动操作系统半壁江山?

2018-09-27 15:02 前瞻网   

Android现在已经10岁了。它于2008年9月23日公布,但HTC G1直到10月20日才公布。无论你选择哪个日期作为它的诞辰,2008年这个年份都不会变。

而那一年,也是iPhone永远改变智能手机的一年,也是苹果首次推出App Store的同一年。因此,在iPhone的背景下,谷歌考虑Android作为一种应对,这是很自然的想法,事实确实如此吗?

但正如我(本文作者Dieter Bohn)去年在Windows Phone宣告死亡时写的那样,这不是Android最初的目的。 Android的初衷是为了抵御微软可能会在手机上复制台式电脑功能而带来虚拟垄断。

这是谷歌当时的首席执行官埃里克·施密特在甲骨文诉谷歌的一项试验中回答有关Android起源的问题:

问:一旦Android加入并且鲁宾进入董事会,是否有关于Android将会是什么以及它如何运作的商业策略?

答:是的。

问:你能告诉陪审员吗?它以前如何?

答:我的回忆是,第一年(大约2000年和2006年)发展的战略是建立一个平台 —— 我们之前已经讨论过这个平台 —— 这个平台是免费的,并且清除了其他一些许可证。那些正在减缓行业发展的限制,实际上会为当时的主要参与者创造一个可行的替代方案。正如你之前在文档中看到的那样。

所以我们的想法是,如果我们制作了一般可用的东西,它将提供很多客户价值;它可能是一个非常大的平台;它会很快增长。所有这些确实发生了。

问:当你说开放或替代那里的东西时,请告诉我们的陪审员你的意思。

答:当时,我们非常关注微软的产品。现在很难与之相关,但当时我们非常担心微软的移动战略会成功。

当时业内的主要参与者是诺基亚,他们也有一个名为塞班(Symbian)的操作系统,我们也很关注这一点。

这是在iPhone宣布之前和整个iPhone革命发生之前的。

为了确保另一家公司不会对移动市场获得主导控制权,谷歌和Android已经疯狂地、毫不含糊地、成功地做到了这一点。

就像Windows曾经拥有台式机,Android已经在的智能手机中占据了一席之地:占据主导市场份额。在全球范围内,IDC认定Android的份额在85%左右。我们可以争论的区域以及是否有足够的客户愿意花钱购买应用程序和许多其他东西,但这个数字对于细微差别几乎是太大了。

Android是这个星球上占主导地位的计算平台。 Android不仅阻止了某些版本的Windows接管移动设备,而且实际上已经超越了Windows作为最流行的操作系统。以下是Statcounter的最新数据:

Android十岁了!谷歌如何打下移动操作系统半壁江山?

如果你住在美国,很容易错过这种主导地位。数字也许会有所不同,具体取决于你所看到的研究公司,但基本的故事是相同的:更多的人使用Android,但如果按制造商计算,苹果销售的手机数量最多,大约在40%到55%之间。但由于Android在众多制造商中都是分散的(更不用说操作系统的版本了),因此在硬件销售方面,苹果是赢家。与三星相比,谷歌的Pixel只是昙花一现。但退一步,甚至美国市场基本上是50%的iOS,50%的Android。

回到它的首映式上,Android特别粗糙。默认情况下,它无法播放YouTube以外的视频。作为Google Play的先驱,Android Market只有少数几款应用。甚至没有虚拟键盘。在苹果的iPhone制造触摸屏风靡一时前,安迪·鲁宾和工作人员最初将Android设计为类似黑莓,并且在G1到来之后有关键盘焦点持续很久。但是,基本公式已经存在。谷歌打算将Android作为一个开放的,以互联网为中心的操作系统,将其服务带到你的口袋里,当2008年代大多数手机被固化,并对待互联网也只是事后想法时,很容易看到潜力......即使一些竞争对手起初对此予以驳回。

然而谷歌成功抓住了这一潜力。由于快速的软件升级以及像摩托罗拉Droid和三星Galaxy S这样的旗舰产品,Android的采用率激增。它已经是2010年底最受欢迎的移动操作系统,曾经看似无懈可击的竞争对手很快就被淘汰了。如果iPhone将黑莓,Symbian和Windows Mobile从各自的角落中赶出来,那就是Android将它们踩在了地上。这说明这些竞争平台背后的公司要么必须使用Android,要么接受它以保持相关性。他们很难认识到向触摸界面,内置应用程序商店和移动互联网的转变,他们为这种缓慢的反应付出了沉重的代价。

截至2017年,它已出现在超过20亿个激活设备上。更重要的是,它在过去十年中已经超越了手机。你可以在无数的平板电脑、智能手表和电视上找到Android,更不用说烤箱和VR耳机等不寻常的地方了。它甚至出现在PC上 —— 借助Chrome OS,你可以在笔记本电脑上运行Android应用程序。虽然Android在手机之外并没有获得如此多的成功(例如,苹果仍然统治着智能手表市场),但它实际上无处不在。

我的观点是,我认为没有足够多的人充分认同Android的强大和重要性。移动电话是绝大部分人的主要计算平台,其中大多数都使用Android。

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我也不认为人们在如今的Android与90年代后期Windows之间的相似之处进行比较。没有比较是完美的,我很乐意承认现在的情况大不相同,很大程度上是因为Android是一个开源项目,无法与微软当时所做的相比。

尽管如此,还是有相似之处,他们开始给政策制定者带来担忧。 Android在全球的主导地位已经导致它与欧盟水深火热,这场斗争仍在继续。

我认为,公正的人可以在欧盟的论点中找到优点,即谷歌滥用市场支配地位来支持Chrome和Play Store。我还可以看到,如果谷歌不能在它所创建的庞大平台上施加一些质量和安全标准,那么强加一个系统是没有意义的。鉴于Android更新在过去十年中的发展方式,Chrome和Play Store可能是该公司唯一阻止大量碎片和恶意软件的真正希望,否则这些碎片和恶意软件将威胁到整个生态系统。

如果我是诚实的,我真的不知道我的论点偏向哪一方,因为完全理解Android的主导地位,以及它对网络和计算的未来可能是多么不可或缺是非常困难的。

我相信,谷歌正在对自己的搜索产品如何在移动设备上运行所做的改变是一个大问题,很容易被忽略,因为这些改变看起来如此诡异。但请考虑一下:谷歌正在许多Android手机的默认主页上放置新闻源,现在它比Windows更庞大(需要注意的是许多OEM选择了自己的默认主页)。对于所有关于Facebook算法的合理担忧,人们很少谈论谷歌在这种规模下展示新闻的责任。

在这个狭小的空间里,我无法深究这些问题。我能做的是试着提醒你Android的主导地位,并提醒你这不是侥幸。 Android的诞生几乎是地缘政治性的。埃里克·施密特,拉里·佩奇和谢尔盖·布林认为,如果微软找到了让Windows Mobile运转的方法,谷歌将面临真正的风险。在苹果发布iPhone之前几年,谷歌决定购买Android,将实际资源置于其背后,并免费赠送。在iPhone推出后,安迪·鲁宾和谷歌迅速将整个事情转变为苹果平台的真正竞争对手。

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现在人们很容易就会嘲笑Windows Mobile在智能手机大战中获胜的想法。但是移动操作系统如何工作的细节不是问题所在;这是商业模式。我们总是会有很多公司加入智能手机竞争中来,他们总是需要一个软件平台。

我们会明白:赛马和拳击比赛很有趣。通过“Mac vs. PC”和“Android vs. iPhone”的镜头很容易看到世界。这些镜头是比较产品和做出购买决定的有用镜头,我不会为自己使用它们而道歉。但是当谈到Android时,我们不应该忘记它的历史如何影响它的现在。它起初是对微软的对冲,而这种策略使它被更多人使用,而不是Windows。

但是,没有人对技术感兴趣,就应该忘记更多人通过Android体验计算机和互联网,而不是其他任何东西。这不仅仅是10年后取得的巨大成就;这也是我们应该如何思考计算和互联网的巨大变化。十年之后,我们似乎仍然忘记了这一点。

已有十年之久的Android,最终成为主导的移动平台,并为许多人在智能手机中的期望设定了基线。它也帮助推翻了不止一些巨头,Android的故事与谷歌自身的发展一样,都与行业的巨变有关。

但是有一个迫在眉睫的问题:未来十年Android会发生什么?现在来看,它似乎没什么不同。谷歌可能没有像早期那样积极地更新Android,但它仍然专注于不断迭代并提高各种设备类型的采用率。如果有任何明显的挑战,它来自谷歌本身。该公司正在开展像Fuchsia这样的长期项目,最终可能取代Android。简而言之,谷歌构建了一个专为远距离设计的操作系统,它可能拥有健康的未来。

 

责任编辑: 3980SYN

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