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银河系后面发现史上最大宇宙结构之一,地球原来被围困在巨墙之内

2020-07-14 14:58 前瞻网   

 

银河系后面发现史上最大宇宙结构之一,地球原来被围困在巨墙之内

(图片:D. Pomarede, R. B. Tully, R. Graziani, H. Courtois, Y. Hoffman, J. Lezmy.)

壮观的宇宙三维地图揭示了迄今为止发现的最大的宇宙结构之一——南极墙。该结构是一堵巨大的墙,绵延14亿光年,包含了数十万个星系。南极墙的规模可与斯隆墙相媲美,后者是迄今发现的第六大宇宙结构。

科学家们说,它之所以到现在还没有被发现,是因为它的大部分都位于明亮的银河系后面5亿光年之外。当然,这一种墙,和我们日常看到的房子的墙是不同的,指的是一个巨大的空洞区域。

天文学家早就知道,星系并不是随机分散在宇宙中的,而是聚集在所谓的宇宙网中。宇宙网由一连串氢气组成,星系就像项链上的珍珠一样串在一起,周围是大片的空洞。科学家们正致力于绘制星系间的线,作为宇宙学领域的一部分。

此前该领域的工作已经绘制了其他巨大的星系结构。有史以来发现的最大的单一结构被称为大力神-日冕墙,横跨100亿光年,比可见宇宙的十分之一还要大。为了创建他们的新地图,研究人员使用新的天空测量来窥视一个被称为“银河模糊地带(the Zone of Galactic Obscuration)”的区域。

研究人员使用一种包括测量“星系的特殊速度”(peculiar velocity of galaxies)的绘图技术,在距地球约5亿光年的地方发现了“南极墙”。这个过程考虑了红移,也就是一个物体从地球后退的速度,以及星系之间的运动。

研究负责人丹尼尔·波马雷德(Daniel Pomarede)说,这种方法可以让他们探测到隐藏的质量,这种物质在引力上影响着星系的运动,包括暗物质。暗物质构成了宇宙中的大部分物质,但它不发光,因此只能通过它对附近物体施加的引力来探测到。通过测量这些隐藏的物质与引力的相互作用方式,他们能够绘制出地球上看不见的空间区域。利用计算机模型,研究小组就能够绘制出银河系遮蔽区内和周围物质的三维分布图。丹尼尔·波马雷德说,负责绘制宇宙地图的宇宙学领域,特别是在多星系层面,被称为“宇宙制图”(cartography of the cosmos)。

最终的地图显示了一个令人难以置信的由物质组成的气泡,它或多或少地位于天空的最南端,一个巨大的长翼向北延伸,一侧朝向鲸座,另一侧朝向Apus星座。整个区域的跨度约为13亿光年;而我们的银河系,直径仅为10万光年,位于图像的中心。

不过研究小组承认他们可能还没有绘制出整个巨大的南极墙。他们写道:“我们将不能确定它的全部范围,也不能确定它是否不寻常,除非我们在一个显著更大的尺度上绘制宇宙地图。”

该研究结果于7月9日发表在《天体物理学杂志》(The Astrophysical Journal)上。

【编译/前瞻经济学人APP资讯组】

参考资料:https://www.livescience.com/south-pole-wall-discovered-in-space.html

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责任编辑: 3976DBC

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