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NASA元旦欢庆新视野号成功飞越 打破人类“拜访”宇宙的最远纪录

2019-01-02 16:22 前瞻网   

 

NASA元旦欢庆新视野号成功飞越 打破人类“拜访”宇宙的最远纪录

美国国家航空和宇宙航行局(NASA)的科学家们昨日早上庆祝了他们的新视野号探测器抵达太阳系的最外层区域。这架探测器飞近距离地球数十亿英里、长20英里的一块太空岩石,执行收集太阳系形成线索的任务。

美国东部时间今天上午12点33分,“新视野”号探测器预定到达柯伊伯带未知核心地带的“第三区域”,但直到上午10点31分美国宇航局才得到确认它成功了。

新视野任务运营经理(简称为“MOM”)爱丽斯•鲍曼(Alice Bowman),从任务工程师那里收到了最新消息,工程师们一个接一个地称他们的状态为绿色。

她说:“我们有一个健康的航天器,我们刚刚完成了最远的飞越。”

工程师们“锁定”了信号,数据开始从马德里的一个跟踪系统下载。

“一切看起来都很好,我们期待得到科学数据。”

“我们又做了一次。”

任务负责人艾伦•斯特恩(Alan Stern)说:“到目前为止,我真的很喜欢2019年。”他说他昨晚庆祝飞越后睡了个好觉。

“新视野号做得非常出色。”

斯特恩透露了飞船在飞越前拍的最后一张照片,并承诺明天会拍出更好的照片。

“今晚晚上,科学小组将分析首批高分辨率图像,明天我们将向你们展示这些图像。”

“它长35×50公里,形状不规则。”

“它可能是分成两片的,非对称的,也可能是在轨道上的两块物质——明天我们就会知道是哪种情况。”

遭遇任务经理霍尔德里奇(Mark Holdridge)说,我们现在看到的一切都发生在大约6个小时前。

“任务控制中心里有很多焦虑的人盯着屏幕。”

第一张Ultima Thule的形状图像是在飞船接近地球的过程中拍摄的,但是在一段时间内不可能有更清晰的图像,因为无线电信号要从那么远的地方到达地球可能需要几个小时。

飞行控制人员说,“新视野号”在周二凌晨12点33分飞越这个名叫Ultima Thule的微型冰冷物体时,一切看起来都很好。

这个神秘而古老的目标距离地球40亿英里(64亿公里),位于柯伊伯带。

科学家们想要让新视野号在接近过程中观察Ultima Thule,而不是打电话回家。

因此,他们不得不等到早上晚些时候才知道宇宙飞船是否幸存。

在马里兰州劳雷尔市的约翰霍普金斯大学应用物理实验室,任务控制中心由于新视野号进入自动驾驶状态而空空如也。

相反,数百名团队成员和他们的客人聚集在学校附近进行连续的倒计时。

观众们在午夜迎来了2019年,33分钟后,他们欢呼雀跃,吹响了派对的号角,兴高采烈地再次挥舞着小美国国旗,这是“新视野号”最接近Ultima Thule的指定时间。

“我们创造了一项纪录。以前从来没有宇宙飞船探索过这么远的地方。” 该项目的首席科学家、西南研究所的艾伦·斯特恩(Alan Stern)说。

“想想。这比冥王星还要远十亿英里。”

斯特恩称这是一个幸运的开端,2019年将是尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)和巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin) 1969年7月登上月球50周年。

斯特恩在《纽约时报》(New York times)的一篇评论文章中指出,Ultima Thule的距离是阿波罗登月“巨大飞跃”的1.7万倍。

“新视野号”有一架小型三角钢琴那么大,是一项耗资8亿美元的任务的一部分。据估计,“新视野号”将飞到距离Ultima Thule近2200英里(3500公里)的地方,比2015年接近冥王星的距离要近得多。

它的7个科学仪器将在飞越后4小时内继续收集数据。

然后宇宙飞船短暂地转向地球,向地球传送它成功的消息。

无线电信号从那么远的地方到达地球需要6个多小时。

科学家们认为,在Ultima Thule附近不应该有可能危及新视野的环或卫星。

飞船以31,500英里每小时(50,700公里每小时)的速度飞行,很容易被米粒大小的粒子撞飞。

由于距离远,未知因素多,而且宇宙飞船的年代也比较久远,所以这次遭遇比冥王星要艰难得多。

“我不能向你保证会成功。我们正在尽量利用这艘飞船的性能。”

斯特恩在周一的新闻发布会上说,

“到明天,我们就会知道我们干得怎么样了。所以请继续关注。新视野号没有第二次机会了。”

尽管政府关门,一些美国宇航局的科学家和其他雇员还是以普通公民的身份出现在约翰霍普金斯大学,不愿错过历史的进程。

“谁知道我们会发现什么?”

西南研究所(Southwest Research Institute)的项目副科学家斯宾塞(John Spencer)说,“在这个非常未知的地区,一切皆有可能。我们很快就会知道的。”

“新视野”项目首席研究员艾伦·斯特恩告诉《每日邮报》:“我们需要20个月的时间才能取回所有数据,因为从那个距离看,数据传输速度很慢。”

在接下来的几天里,更细致的细节将陆续揭晓,其表面特征将于3日和4日揭晓。

新视野号的下一步计划是什么?

尽管美国国家航空航天局(NASA)最近告别了包括卡西尼号(Cassini)和开普勒(Kepler)在内的几艘经验丰富的航天器,但“新视野”号的工作可能不会很快结束。

项目负责人艾伦•斯特恩(Alan Stern)对《每日邮报》网站(Dailymail.com)说,“这艘飞船非常健康,它的动力可以持续15到20年。”

“我们还想再做一次飞越。我们要到2027 2028年才离开柯伊伯带。所以在我们得到所有数据后,我们就会这样做。继续我们下一个探索阶段的工作。”

他说:“我们对此感到高兴,这是美国制造的一件令人惊叹的杰作,这个小宇宙飞船做得非常好。”

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责任编辑: 3976DBC

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