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神奇动物!腿长是身体的28倍,腿上长了“舌头”和“鼻子”,还要负责交配!

前瞻网    2021-09-06 20:05

 

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盲蛛,有八条腿的动物,但它们不是蜘蛛,而是属于包括蜱虫和螨虫在内的更广泛的蛛形纲动物。

他们的腿超乎寻常的长,甚至可以超过身体的28倍。盲蛛的腿可以同时承担好几种器官的工作,比如充当武器、诱惑雌性,还可以用作传感器,将关键信息传送到米粒般大小的中央肢体中。

当盲蛛觅食时,它们的腿也会派上用场。因为盲蛛的视力通常很差,仅仅能分辨出黑暗和光亮,以及辨别庞大物体,因此需要利用腿来辅助感官认知。

在盲蛛的八条腿中,前四条是最敏感的,能够探测热量、湿度、压力和各种化学信号。这就好比舌头、鼻子“遍布在人类的指关节上”。

盲蛛躯体上排在第四位的腿,拥有非常尖锐的刺,一些盲蛛靠它们将捕食者捏成两半,或者用来争夺配偶。

有些种类最后面的一对腿会长得非常长,甚至会在求偶竞争中排队比较谁的腿更长。“腿最长的那只雄性会战胜其他竞争者,获得与雌性的交配权。”

盲蛛的腿由几十个关节组成,这相当于人类的手指上有大约 100 个指关节。这种结构能让盲蛛将腿的末端绕着树枝缠两三圈。

缠绕的技巧在交配中非常重要。

雄性会用被称为须肢的臂状附属肢体抓住它的配偶,并将自己的腿缠绕在雌性的腿上来“将它们固定住”。

这种行为确保能够面对面交配,因为盲蛛的生殖器正好位于它们的喉咙下方。

研究人员表示,雄性有时会控制其雌性长达数小时之久,也许是为了防止它“跑去和另一个雄性交配”。“把它们分开几乎是不可能的,而且也无法分辨谁的腿是谁的。”

盲蛛细长的腿虽然十分有用,但也是一种负担。因此,当这些肢体受到威胁时,许多盲蛛会轻松地甩掉自己的腿,这种自我牺牲式的行为被称为自切。

雌性能利用腿的这种可分离性为自己谋利。它们会咬住或拽住自己讨厌的雄性的腿,直到后者掉下来。这是一个结束令人厌恶的交配的好方法。“只要在交配过程中把对方的一条腿弄断就可以了。”

盲蛛的首次出现在至少4亿年前,此后它们演化出了非常多样的种类。即便关于盲蛛的行为有了很多调查和研究,科学家依旧持有许多未解的问题。

因此,研究者还需要研究盲蛛的基因组,这是了解蜘蛛、蜱虫、螨虫、盲蛛等蛛形纲动物共同祖先的 DNA 的最好尝试之一。

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责任编辑: 3976DBC

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