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NASA“毅力号”第二次采样来了,人类首次成功采集火星岩石样本!

前瞻网    2021-09-03 20:34

 

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图片来源:NASA/JPL-Caltech

当地时间9月2日,美国宇航局(NASA)的“毅力号”号火星探测器第二次采样任务终获成功。这个汽车大小的机器人可能已经得到了第一个红色星球样本,但强调,在采样结果最终宣布之前,还需要更多的数据。

这是“毅力号”的第二次尝试,此前在8月5日进行了取样尝试。但那天钻探的岩石却出奇地软,碎裂成小块,没能进入指定的管道。

2月18日,“毅力号”在火星28英里宽的杰泽罗陨石坑内着陆,数十亿年前,这里曾有一个大湖和一个河流三角洲。火星车有两个主要任务:在杰泽罗地面上寻找过去火星生命的迹象,并收集和贮藏数十个样本。

最早可能在2031年,这些样本将由NASA和欧洲航天局的联合行动带回地球。它们将是人类带回另一个星球的第一批原始碎片,而第一批样本现在似乎就在“毅力号”的手中。

8月5日的尝试失败后,“毅力号”驰骋1493英尺(455米)来到一个新地点,一个被称为“Citadelle”(法语“城堡”)的山脊。NASA说,这处的岩石似乎经受住了风的侵蚀,意味着足够坚硬,可以承受钻探。

“毅力号”很快从山脊顶部的岩石中挑选出公文包大小的“Rochette”(罗切特),并开始对钻探目标进行深入评估。上周,“毅力号”磨掉了罗切特的顶部0.4英寸(1厘米),让研究人员得以观察它的地下。

罗切特通过了所有要求的测试,因此,在9月1日,“毅力号”用7英尺(2.1米)长的机械臂末端的冲击钻在岩石上钻孔。此后不久,“毅力号”发回的图像显示,一个完整的岩芯样本按预期放置在试管中。

然而,NASA位于南加州的喷气推进实验室(JPL)的官员在周四的更新中写道,随后拍摄的其它照片“由于阳光条件差,没有得出结论”。该实验室负责管理“毅力号”的任务。“在继续进行样本处理之前,将拍摄另一轮光线更好的图像。”

第二组照片是在“毅力号”进行另一活动后拍摄的,该活动通过振动钻头和样品管来清除管唇上的物质。喷气推进实验室的官员说,这种震动可能导致样本滑进了试管的更深处,这就解释了为什么在随后的图像中没有看到它。

这些光线更好的照片将于周五(美东时间9月3日)拍摄,并于周六(美东时间9月4日)早些时候发送回地球。喷气推进实验室官员补充说,如果这些照片证实试管中仍然含有完整的样本,将被密封并储存起来。 任务小组成员相信确实采集到了。

在接下来的几周和几个月里,“毅力号”将会得到大量的样本抓取练习。这个六轮机器人携带了43个取样管,团队成员表示,目标是在任务完成前填满至少20个。每个样本都是0.5英寸宽、2.4英寸长(1.3×6厘米)的圆柱形核。

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