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曾被认为灭绝100多年的古氏拟鼠重现踪迹:在澳大利亚小岛上被发现

前瞻网    2021-06-30 16:18

曾被认为125-150年前就灭绝了的一种老鼠,现在还在继续生存。

古氏拟鼠(Pseudomys gouldii)被认为局限于澳大利亚大陆,自1895年以来就没有在那里看到过,但研究人员现在认为,它仍然存活在澳大利亚海岸几个小岛上,虽然其数量和生活区域都在“缩水”。

曾被认为灭绝100多年的古氏拟鼠重现踪迹:在澳大利亚小岛上被发现

堪培拉澳大利亚国立大学的艾米莉·罗伊克罗夫特(Emily Roycroft)和她的同事,开始研究已经灭绝的澳大利亚啮齿动物的基因多样性。

研究人员从澳大利亚和伦敦博物馆收藏的8种灭绝的澳大利亚啮齿动物标本中提取了DNA样本,其中包括古氏拟鼠。然后,他们将其与澳大利亚各地的在世亲属进行了比较。

出乎意料的是,分析显示,生活在西澳大利亚海岸鲨鱼湾岛屿上的所谓鲨湾伪鼠(Shark Bay mouse),实际上就是古氏拟鼠。然后,他们将其与澳大利亚各地的在世亲属进行了比较。

澳大利亚博物馆研究所的Kristofer Helgen表示:“好消息是,这种曾经分布在澳大利亚大部分地区的美丽小动物,并不是人们担心的那种灭绝物种。”“这给了我们一个值得欢迎的‘第二次机会’来拯救这个濒危物种,所以我们最好一定要抓住它。”

此外,该团队还发现,古氏拟鼠和19世纪收集的其他现已灭绝的啮齿动物的基因多样性相对较高。这表明在这些物种从澳大利亚消失之前,它们就以庞大且潜在稳定的种群数量存在——这驳斥了欧洲人殖民澳大利亚之前它们就已经消失的观点。

欧洲的殖民可能是导致这些物种灭绝的原因之一:引入以本土野生动物为食的猫和狐狸等动物,火灾管理做法的改变、新疾病的入侵以及工业化和栖息地破坏。

相关研究报告已发表在《美国科学院院刊》(PNAS)上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

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