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客户变冤家!SpaceX星链卫星发射遭到同行抗议,认为其带来环境问题

2021-05-26 17:18 前瞻网   

 

 

客户变冤家!SpaceX星链卫星发射遭到同行抗议,认为其带来环境问题

美国卫星运营商卫讯(Viasat)要求联邦通信委员会(FCC)阻止SpaceX发射更多的Starlink卫星。卫讯同时向法院起诉,要求对这个快速增长的超大星链卫星群进行彻底的环境审查。

在5月15日发射了一批新的52颗卫星之后,星链卫星在地外550公里的轨道上超过了之前许可证所允许的1584颗卫星。SpaceX计划在5月26日再发射60颗。

因此,FCC在4月27日批准了SpaceX关于将较高轨道上的卫星移至550公里处,并将整个卫星群的规模调整为4408颗卫星的许可证修改申请。

上周五(21日),卫讯正式要求FCC暂停SpaceX的许可证修改。公司认为FCC有法律义务去评估星链卫星群的环境影响,并在联邦法院对许可证修改的合法性审查完成之前,暂停星链接下来的发射任务。

此前卫讯曾向FCC发出过同样的投诉,认为《国家环境政策法》(NEPA)的一部分,FCC有义务对此进行环境审查,但遭到FCC拒绝。理由是尽管星链的巨大规模给监管机构带来了新的考虑,但目前并未发现可能出现的问题。

一些天文学家也要求进行环境评估,担心该星座的反射率会影响地面望远镜的观测。

FCC在批准许可证修改时基本上拒绝了这些要求,尽管它确实敦促SpaceX继续与天文学家密切合作,以减轻其卫星的亮度。FCC为不进行环境评估提供了几个理由,包括质疑光污染是否属于NEPA的范围,以及联邦航空管理局(FAA)在批准发射许可时已经进行过环境审查鞥。

卫讯在5月21日提交给联邦通信委员会的文件中说,NEPA要求FCC在批准SpaceX的申请之前至少考虑环境危害,如轨道碎片、光污染和卫星解体可能对大气造成的影响。

卫讯公司负责全球政府和监管事务的首席官员John Janka在一份电子邮件声明中说:“我们认为FCC没有根据NEPA进行法律要求的环境审查,也没有履行拜登-哈里斯政府的承诺,即在授权将数千颗新的Starlink卫星发射到低地球轨道之前,采取基于科学的方法保护大气层、地球气候、太空和美国公民的福祉。”

如果联邦通信委员会在6月1日之前不批准暂停星链发射,Viasat公司打算向美国哥伦比亚特区巡回上诉法院提起诉讼,继续寻求暂停并审查修改命令。

对此,SpaceX并没有做出回应。

卫讯是一家从地球静止轨道(GEO)提供宽带服务的传统卫星运营商,目前拥有四颗GEO卫星,并计划于2022年发射由三颗卫星组成的ViaSat-3宽带卫星群量。这三颗卫星将分别分别由Ariane6火箭、Atlas V火箭以及SpaceX的猎鹰重型火箭发射。

值得一提的是,Viasat-3在建成后将可提供每秒3TB的数据吞吐量,提供用户速度超过100Mbps的卫星网络。但星链早已提供大幅度超越100Mbps的网络速度,且延迟比GEO卫星好许多。这对于卫讯显然是一个相当沉重的打击。

今年4月,美国宇航局前局长布里登斯坦(Jim Bridenstine)加入了卫讯董事会。他曾表示对于巨型卫星群对太空安全以及整个太空访问环境所带来的问题十分关注。

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责任编辑: 3976DBC

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