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热带奇观!埃塞俄比亚高原上岩石身披“老虎纹”:1000米长,15米宽

2021-03-19 16:08 前瞻网   

 

热带奇观!埃塞俄比亚高原上岩石身披“老虎纹”:1000米长,15米宽

图片来源:Alexander R. Groos/Digital Globe Foundation

如果我们想要预测地球在气候变化下的未来,必须更好地了解地球上以前发生过什么,甚至几十万年以前发生过什么。

对最后一个冰河时期埃塞俄比亚高地的新研究帮助我们做到了这一点。在回答一些地质问题的同时,它也提出了一个新的问题:是什么创造了横跨贝尔山脉中部萨内蒂高原的巨大石纹?

作为研究的一部分,科学家们观察了贝尔和阿尔西山脉的冰碛石样本,这些岩石曾经是由冰川携带的。

通过研究物理排列和测量氯同位素的衰变程度,研究人员确定过去的冰川作用不会与其他类似山脉的延伸同步。

瑞士伯尔尼大学的冰河学家Alexander Groos说:“我们的结果表明,埃塞俄比亚南部高原的冰川在4万到3万年前达到了最大范围,比东非和世界各地的其他山区早几千年。”

虽然这些高地如今不再挤满了冰,但在42000年和28000年前——几千年前的最近一段时期,冰原从两极延伸开来,他冰川覆盖超过350平方公里(约135平方英里)。研究人员说,相对较早的降温和冰川的出现很可能是由降雨和山脉特征的变化造成的。

换句话说,温度并不是这段时间东非冰川运动的唯一驱动力。这些思考可以帮助我们理解接下来会发生什么,以及可能会对生物多样性和生态系统产生什么影响。

至于岩石和玄武岩上的“老虎纹”,它们在研究的过程中被发现,就在前冰帽区域的外面。条纹达到1000米(3281英尺)长,15米(49英尺)宽,2米(6.5英尺)深,此前在热带地区从未见过。

Groos说:“这些石头条纹在热带高原上的存在让我们感到惊讶,因为这种规模的所谓的冰缘地貌以前只在温带和极地地区知道,而且与冰点附近的地面温度有关。”

在最近一个冰河时期,埃塞俄比亚高地与它们的近邻还有另一个不同之处。科学家们认为,这些条纹是冰盖附近地面周期性冻结和融化的自然结果,这可能会把类似的岩石聚集在一起。

然而,这需要地面和空气的温度大幅下降,而这是当时热带高山冷却的典型方式,还是一种区域性现象,目前尚不清楚。

我们需要等待其它地区的未来研究来找出答案,但这项研究为科学家们提供了很多继续研究的机会。而了解热带地区的气候变化是至关重要的,因为世界大气和海洋的大部分环流都是从热带地区产生的,似乎这些山区可能以各种不同的方式经历了最近一个冰川期。

“当试图从冰川年表中得出更广泛的气候解释时,我们的发现强调了了解当地气候背景的重要性。”研究人员在新发表的一篇论文中总结道。

这项研究发表在《科学进展》和《地球表面动力学》杂志上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

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责任编辑: 4114RWL

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