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人类粪便变废为宝!英国研发出生物甲烷驱动小火车 时速50英里可载120人

2021-01-04 16:34 前瞻网   

 

人类粪便变废为宝!英国研发出生物甲烷驱动小火车 时速50英里可载120人

图片来源:Ultra Light Rail Partners

目前,全球不少国家都在计划逐步淘汰污染严重的柴油发动机,而在英国,其铁路上跑的火车,有一天或许使用的是人类和动物粪便以及废弃食物制成的汽油。

这种环保的单节轨道车名为“BioUltra”,创意来自伍斯特Ultra Light Rail Partners领导的工程师团队,车长66英尺(20米),最多可搭载120名乘客,最高时速可达50英里,它将把生物甲烷转化为电能,为火车的电池充电并驱动发动机。

该项目获得了英国政府旗下非部门研究基金机构Innovate UK提供的6万英镑资助。这也是该团队第二次获得这样的奖励。之前拿到了35万英镑,今年早些时候被用于建造一个较小的60人轨道车。

这列“迷你火车”长约33英尺(10米),重约12吨,今年7月在Motorail公司的朗马斯顿测试基地进行了测试。

此外,在COVID-19疫情发生后,新列车还满足安全健康要求,如紫外线照明、能杀死病毒的铜表面、塑料屏蔽和强劲的通风。

BioUltra列车将能够取代那些小支线上污染强、噪音大、效率低的柴油列车,这些支线由于基础设施成本高,还没有电气化。

英国政府宣布计划到2040年在英国铁路上逐步淘汰柴油动力列车,并转向替代燃料来源,包括生物气、氢和电池动力列车。

与柴油发动机不同的是,以生物甲烷为动力的车辆不会排放有毒的二氧化氮——而且实际上会完全清除大气中的二氧化碳。尽管燃料的来源不同,但甲烷没有气味。

“毫无疑问,生物甲烷可以被证明是最环保的燃料。”Ultra Light Rail Partners的技术总监克里斯托弗·马丁(Christopher Maltin)说。

“我很高兴地看到,继世界上首个以生物甲烷为动力的有轨电车问世后,这种本地生产的可持续燃料将继续用于这种新型有轨电车。”

他补充说:“生物甲烷作为燃料,再加上没有轮胎退化或道路磨损导致的任何微粒,无论是从空气质量还是气候变化方面,都将缔造最清洁的公共交通。”

该列车将在常规轨道上运行,但由于其重量轻,仅为20吨左右,不到普通柴油轨道车的一半,它还将减少铁轨上的磨损和尾部,有助于降低网络维护成本。

BioUltra汽车油箱的容量使其在加油站之间的最大航程约为2000英里。

该团队设想BioUltra轨道车在现有线路上运行“即开即走”的穿梭服务,并希望将之用于最近重新开放的线路,这也是政府计划的一部分,以扭转上世纪60年代至70年代初的“比钦大斧”(Beeching Axe)。

“比钦大斧”计划是当时英国铁路公司主席理查德·比钦的主意,计划关闭2363个车站和5000英里的铁路,以改善铁路网络,应对公路运输的竞争。

尽管公众的强烈反对成功地挽救了一些线路,但该计划仍导致英国约三分之一的铁路网被废弃。政府设立了一个5亿英镑的基金来解除这些关闭,并将英国各地的城镇重新连接到国家铁路网中。

例如,计划中的开发项目包括连接中部的斯图尔布里奇镇(Stourbridge town)和布里尔利山(Brierley Hill),并增加大莫尔文(Great Malvern)和新伍斯特郡公园路(new Worcestershire Parkway)车站之间的穿梭服务。

BioUItra项目负责人贝弗利·尼尔森(Beverley Nielsen)表示:“我们很高兴获得了Innovate UK的第二笔拨款,成功完成了我们的第一个Innovate UK项目,开发了英国首个以生物甲烷为动力的火车。”

“这真的是对我们业务的一次信任投票,我们的业务完全专注于提供轻量化、负担得起的轨道车出行,作为一种舒适、现代、可靠和安全的汽车旅行的替代选择。”

“我们希望能够为英国的大城镇和小城市提供这种选择,这样他们就能切实地将污染车辆赶出市中心,提高所有人的生活质量。”

“西米德兰兹郡可持续发展机构最近的监测表明,仅将一种污染物PM2.5的水平降低50%,每年在西米德兰兹郡就可以减少多达952人的死亡。”

编译/前瞻经济学人APP资讯组

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责任编辑: 3976DBC

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