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虎鲸遭受一种40年前禁用化学物质入侵 百年内可能灭绝

2018-09-30 18:25 前瞻网   

 

虎鲸遭受一种40年前禁用化学物质入侵 百年内可能灭绝

科学家称,一种被禁止了40年的有毒化学物质可能会杀死世界上一半的虎鲸。

多氯联苯(PCB)在1978年首次被宣布为非法,并且生存能力极强,即使在被宣布为非法的40年后仍然存在于生态系统中。

这种危险的化学物质聚集在食物链的顶端,对动物的繁殖能力和免疫系统造成灾难性的影响。

科学家们现在相信,这种长期存在的人造污染物可能会在未来30 - 50年里导致世界上一半的虎鲸消失。

虎鲸,也被称为逆戟鲸,生活在食物链的顶端,科学家们在海洋食肉动物的组织中发现了令人担忧的多氯联苯含量。

虎鲸主要以海豹和金枪鱼等大鱼为食。

多氯联苯,以及其他一些污染物,在食物链的每一步都在积累,使得顶级捕食者受到有毒化学物质的影响最大。

研究人员测量了虎鲸组织中多氯联苯的含量,发现虎鲸每公斤脂肪中多氯联苯含量高达1,300毫克。

先前的研究发现,在动物组织中每公斤脂肪中多氯联苯含量仅为50毫克的动物就可能会有严重的健康问题,比如不孕不育和免疫系统减弱。

这项发表在《科学》杂志上的研究,测量了来自19个不同逆戟鲸种群的351头鲸鱼的化学污染。

研究发现,其中10个虎鲸种群中的虎鲸数量正在迅速减少。

主要以小型鱼类和其他低营养水平动物为食的鲸鱼中多氯联苯含量较低,因此风险较小。

例如,法罗群岛、冰岛、挪威、阿拉斯加和南极周围海域的动物有更好的生存机会,一些虎鲸种群数量激增。

研究人员表示,虎鲸在受到严重污染的地区,如巴西附近水域、直布罗陀海峡以及英国周边地区,受到的威胁尤为严重。

科学家们现在相信,在英国水域中可能只剩下不到10头虎鲸。

奥胡斯大学(Aarhus University )的Jean-Pierre Desforges博士说,数学模型显示,在多氯联苯存在的半个世纪里,这些地区的虎鲸数量几乎减少了一半。

他说:“这些发现令人惊讶。我们发现全球研究的虎鲸数量中超过一半受到多氯联苯的严重影响。

这种生活在格陵兰岛海岸的大型动物的数量也大幅下降,因为它们的主要食物是大型海洋哺乳动物,比如海豹。

Ailsa Hall教授和Bernie McConnell共同开发了苏格兰海洋哺乳动物研究小组使用的模型,他说:“在这些地区,我们很少观察新生的虎鲸。”

野生虎鲸的活动范围很广,已知它们生活在世界各地,是地球上分布最广的哺乳动物之一。

科学家们说,尽管这些动物征服了世界上所有的海洋,但它们只在污染最小的地区繁衍生息。

过度捕捞和噪音污染也对顶端食肉动物的健康造成负面影响。

然而,研究人员表示,多氯联苯是这些动物面临的最大单一威胁。

自20世纪30年代以来,多氯联苯已在世界各地广泛使用。

生产了100多万吨多氯联苯,用于电子元件和塑料等物品。

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在20世纪70年代和80年代,多个国家禁止使用多氯联苯。2004年,通过《斯德哥尔摩公约》(Stockholm Convention),90多个国家承诺逐步淘汰和处置大量多氯联苯。

这种致命化学物质的废弃并没有阻止它对今天的生态系统的破坏,因为多氯联苯在环境中存续时间长并且分解缓慢。

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虎鲸是哺乳动物,通过母乳哺育幼鲸,不幸的是,这使得多氯联苯通过母亲的高脂奶传给幼鲸的问题变得更加复杂。

研究人员表示,这意味着这些有害物质会留在动物体内,而不会被释放到环境最终沉积或降解。

这项研究的合著者、丹麦奥胡斯大学的 Rune Dietz教授说:“我们知道多氯联苯会使北极熊等动物的生殖器官变形。”

“因此,研究多氯联苯对全球虎鲸数量减少的影响是很自然的。”

这个研究小组还包括来自英国、美国、加拿大、格陵兰岛和冰岛的科学家,他们审查了现有的所有文献,并将所有数据与他们自己最近的研究结果进行了比较。

这为全球350多头虎鲸提供了多氯联苯水平的信息,这是迄今为止研究的最大数量。

研究人员使用一系列数学模型来预测多氯联苯对后代数量的影响。

研究小组还在100年的时间里测量了虎鲸的免疫系统和死亡率。

Desforges博士说:“50多年来人们已经认识到这种影响,我们很害怕看到这些模型预测出在30到40年内这些地区虎鲸数量崩溃的高风险。”

一头雌虎鲸可以活到60到70岁,尽管世界早在40多年前就开始逐步淘汰多氯联苯,但虎鲸的体内仍含有大量多氯联苯。

研究报告的撰写者之一、伦敦动物学会的Paul Jepson博士说:“这表明,这些努力并没有有效地避免多氯联苯在高营养水平物种体内的积累,这些物种的寿命和虎鲸一样长。”

因此,迫切需要采取比《斯德哥尔摩公约》下更进一步的行动。

 

责任编辑: 3976DBC

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