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SpaceX发射“暗星” 以降低“星链”亮度减少星空污染
2020-01-12 11:45 前瞻网   

 

(图片来源:Space X)

埃隆·马斯克雄心勃勃的“星链”计划让天文圈感到头疼不已。

去年5月,SpaceX发射了首批“星链”卫星。这些卫星的亮度随即引发天文学家的关注和担忧。天文学家指出,随着近地轨道越来越拥挤,观测和科研将受到越来越多光线的干扰。自那以后,许多科学家一直在执行一项任务:量化“星链”影响,并与SpaceX分享担忧。

“星链”是SpaceX计划推出的一项通过近地轨道卫星群,提供覆盖全球的高速互联网接入服务。2015年,马斯克宣布星链计划,计划利用卫星取代传统的地面通信设施,来帮助偏远地区接入高速的宽带互联网,并为城市地区提供价格优惠的服务。

到目前为止,SpaceX已经成功发射了第三批“星链”卫星,使太空中的卫星总数达到至少172颗。该公司计划2020年再发射20批“星链”卫星,最终目标是部署4.2万颗卫星。

而除了“星链”外,亚马逊、一网等多个公司的卫星互联网项目也蓄势待发,未来,将会有更多“星链式”卫星围绕地球飞行。人造卫星与自然星辰争辉的景象会不断出现,最终,很可能出现美丽夜空中人造卫星数量超过自然可见星辰数量的状况。

大型卫星星座进入地球轨道,让很多天文学家担忧。他们认为,越来越多的“星链式”卫星可能会产生大量的反射光信号,进而“污染”星空,影响天文学观测。

光学天文学首当其冲。比如利用光学望远镜对太空进行观测,就好比是给太空照相。这些明亮的星链卫星可能使部分天文图像都曝光过度,一片白茫茫。

有些对暗弱天体的观测,单幅曝光时间非常长,如果有颗明亮的卫星一直在快速移动,会在天文图像上形成一条非常亮的线,处理起来非常麻烦,对观测质量会有很大影响。

为此,天文界不断向SpaceX施压,促使其找出可行的解决方案。

为应对舆论压力,SpaceX表示,它将测试一种试验性涂层,目的是让星链卫星的反射性降低。这样星链卫星就没那么亮了。

今年1月6日,SpaceX又发射了60颗“星链”宽带互联网卫星,其中一颗部分涂黑的卫星叫 DarkSat,用来测试降低“星链”卫星亮度是否会减少对对天文学界的威胁。

虽然目前测试效果尚未揭晓,但有天文学家认为,这种涂层会使星链卫星的亮度降低3个级别,肉眼将不再看到。这意味着,普通人还可以继续抬头享受比较完整的星空。

还有天文学家认为,这种方法对于降低卫星亮度可能有一点帮助,但也好不了哪里去。降低亮度或许会对光学观测有所帮助,但并不会降低对射电望远镜的干扰。

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责任编辑: 3976DBC

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