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太空酒店这门生意都想做第一家 但2025年前真能建好吗?
2019-11-07 20:46 前瞻网   

 

有没有想过在2025年的时候享受一晚轨道“太空酒店”?

一家开发“太空酒店”的私人公司盖特威基金会(Gateway Foundation),就是这么想的。根据其网站的描述,该公司计划建立“第一个太空港”。这个太空港名为冯·布劳恩旋转空间站(Von Braun Rotating Space Station),将绕地球旋转,不仅可以进行科学研究,还可以接待那些希望体验离开地球生活的游客。

尽管建造这样一个太空港的任何时间表都是令人生畏的,但盖特威基金会计划最早在2025年建成(在太空建设公司Orbital Assembly的支持下)。

根据该空间站的首席建筑师蒂莫西·阿拉特雷(Timothy Alatorre)的说法,他还是盖特威基金会的财务主管和执行团队成员,冯·布劳恩空间站被设计为太空中最大的人造结构,并将容纳450人。阿拉特雷还在设计空间站的内部,包括可居住空间和体育馆。

顾名思义,空间站的概念部分受到沃纳·冯·布劳恩(Wernher von Braun)想法的启发,他最初是纳粹德国的人类航天领域的先驱,随后为美国工作。该设计的灵感来自于他的旋转空间站,这是从以往一些想法衍生而来的。

“他继承了以前的科学家、作家和理论家的许多想法,因此对于圆环形、甜甜圈形的空间站来说,这并不完全是他独创的,但他还是采用了这种想法。他对此进行了扩充,最终,他推广了它。”在国际空间站计划中为NASA工作的加里·基特马赫(Gary Kitmacher)解释说。基特马赫还参与了空间站、NASA航天飞机Spacehab和Mir的设计,并在教科书和《空间站:太空中的艺术,科学与现实》(史密森书籍)一书中作了贡献。”

此外,阿拉特雷表示:“[这个空间站]背后的灵感确实来自于过去50年的科幻小说,以及人类如何实现这种飞船文化的梦想。”

他补充说,“我认为,这实际上是从《星际迷航》开始的,然后是《星球大战》,以及一大批人生活在太空,拥有自己的商业、产业和文化的概念。”

该团队从冯·布劳恩的旋转空间站概念中汲取了部分灵感,该空间站利用人造重力为乘客提供了舒适感。但是,尽管这种新设计将在空间站一部分区域使用人工重力,但还将留有一定空间,让乘客感受到太空失重感。

该空间站的最终目标是拥有包括餐厅、酒吧和体育设施在内的各种便利设施,使乘客能够充分利用空间站失重的优势。此外,还将举办包括一系列艺术节目,比如音乐会。 “不过,我们确实希望人们花时间去激发灵感,写音乐,绘画,参加艺术。”阿拉特雷说。

盖特威基金会高层承认,该空间站可能不会在2025年之前全部建成,但该组织的目标是到届时能开放空间站的主要结构和基本功能。 “我们希望该空间站能在2025年开始运营,到2027年,整个空间站都将建成并完工……一旦站全面投入运营,我们的希望、目标和理想就是让普通人都能使用该站。” 阿拉特雷说, “因此,一个家庭或个人可以轻松攒下一笔钱……能够参观太空并拥有这种经验。……这将是可以实现的。”

他补充说:“每周一次或两次,我们将招待新朋友,他们可以在这里待上几天或几周。”

那么……这一切如何运作?有可能吗?

建造空间站?

阿拉特雷说,盖特威基金会认为这样的项目现在是可能的,因为像SpaceX这样的商业航空航天公司日益成功,这使得发射的选择更加经济实惠。

他补充说,公司承认其时间表可能会有所延迟。 “我们完全理解,航空航天业几乎不可避免地会推迟,但是基于我们的内部预测以及我们已经在处理现有技术的事实,我们没有再去开发新事物。……我们确实认为,这个时间框架是可能的。”

该公司也承认其计划雄心勃勃。

“我认为这一可以做到。” 基特马赫说,“你必须想办法将其运送到轨道上。”

基特马赫补充说:“它可能不会像我们在NASA上所做的那样完成,但是我认为可以在相当快的时间表上设计和构建硬件。”

尽管有可能,但是团队需要考虑一些空间站的特定变量。例如,环绕地球运行的太空中的温度范围从极热到极冷,这取决于宇航员是在阳光直射下还是在黑暗中。基特马赫说:“真正的关注点是设计栖息地-你将要居住的加压模块-以使其能够应对这种温度变化的方式。”

基特马赫(补充说,该公司当前的时间表可能不是那么现实。他说:“如果你看看像商用飞机这样的东西,一般来说,一架大型商用飞机的研发周期大约是10年,所以这可能是一个更合理的时间表。”

基特马赫说,由于时间紧迫,而且存在许多困难的变量,因此盖特威基金会必须克服的主要障碍实际上是成本。他说:“不仅是设计、认证和将整个航天器送入轨道的成本,还有搭载付费乘客、游客往返的成本。”

社会关注

除了建造该空间站所涉及的技术挑战之外,还有许多社会问题可能使它的成功更加困难。

首先,如果有“太空酒店”,那就意味着该设施必须有雇员。那将意味着在太空中停留更长的时间,并且有研究表明,太空飞行和处于微重力状态会对人类健康产生一系列影响。

这也意味着,如果国际空间站真的成为环绕地球的轨道上的一个可到达的太空港,更多的人(不是所有人都是训练有素的宇航员)将会比现在的人类更经常地飞向太空。对于更多类型的人来说,太空旅行次数的增加可能会带来身体上的风险,以及公司必须应对的繁琐法律手续,以使该空间站不仅运转,而且还需要允许旅行到这个“太空酒店”。

另一个可能影响的问题是,公众对这一观念来源的理解,它与第二次世界大战期间纳粹党成员和党卫军军官韦恩·冯·布劳恩相联系。

“我们从冯·布劳恩灵感受到启发,这就是为什么我们将空间站命名为冯·布劳恩空间站的原因。” 阿拉特雷说,但是,“确实有人质疑这个名字。”

阿拉特雷补充说,尽管许多人可能会不同意,“我们对此的看法是,维尔纳·冯·布劳恩并不是心甘情愿当一个纳粹分子的。”

谁将开第一家太空酒店?

瞄上太空酒店这门生意并不止是盖特威基金会,总部位于休斯顿的Orion Span公司也提出过类似的计划,且给出的时间表更具挑战性,不过规模要小得多。

去年,在加州圣何塞举行的航天2.0峰会上, Orion Span公布了Aurora Station构想,被媒体吹捧为全球首家太空酒店。它希望在2021年底推出模块化空间站,并在2022接待第一批客人,每次游览提供两名机组人员。

Aurora Station将在地球上空200英里(320公里)的轨道上飞行,略低于国际空间站,后者平均距离地球约250英里(400公里)。游客可以看到384次日出和日落,体验在地球上空以难以置信的高速飞行12天。

Orion Span创始人兼首席执行官,曾任软件工程师的Frank Bunger说:“我们希望让人们进入太空,因为它是我们文明的最终前沿。 Orion Span的产品不会适用于所有人,因为发射和重返大气层并不适合心脏不好的人。”

Aurora Station将容纳4名付费游客和2名机组人员。Bunger说,这些人员很可能是前宇航员。但他补充说,大多数客人可能是私人太空游客,至少一开始是这样,不过,Orion Span将提供给各种各样的客户,包括政府太空机构。

按照设想,如果一切按计划进行,太空酒店的规模将会越来越大。Bunger说,随着需求的增长,Orion Span将发射额外的模块,与原来的核心模块空间站连接起来。

“我们的长远愿景是,出售这些新模块的实际空间。”他说,“我们称之为太空公寓。所以,无论是居住还是转租,这就是未来的愿景——在近地轨道上创造一个长期、可持续的人类居住地。”

此外,还有Axiom Space和Bigelow Aerospace,也计划在未来几年内将商业空间站发射到地球轨道,以满足太空游客、国家政府、研究人员和私营企业的预期需求。

休斯顿私人太空公司Axiom Space计划在2020年推出国际空间站旅行业务,停留时间为7至10天,每个人的费用为5500万美元(约合人民币3.54亿元)。该公司计划在2022年推出连接国际空间站的居住舱。

Axiom Space的商业空间站名为AICSS,据说建造成本可降低至 15 亿美元,相较之下,国际空间站的1000亿美元成本。该商业空间站预计将在2024年完工,同年国际空间站将停止使用。

Bigelow Aerospace则是位于拉斯维加斯的太空舱制造商,去年成立一家新公司Bigelow Space Operations(BSO),专门管理该公司部署到太空中的模块。

据报道,该公司目前已有一个在轨原型栖息舱——毕格罗扩展式活动模块 (BEAM),自2016年以来已连接到国际空间站的。BEAM已经证明,Bigelow的可扩展栖息舱技术不仅可以工作,还可以抵御太空环境。

Bigelow现在计划的是下一代太空舱B330,在空间扩展时会有330立方米的内部空间,约是国际空间站提供的体积的三分之一。

Bigelow希望在2021年利用联合发射联盟的Atlas V火箭发射两个B330,该公司甚至计划在月球周围安装B330。

此外,维珍银河、蓝色起源、Space X在内的私人公司正在开发运载付费乘客往返亚轨道空间的运载工具,并计划很快开始商业运营。

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