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科技日历|旅行者2号飞船“造访”海王星,发现海王星环
2019-08-11 13:26 前瞻网   

1989年8月11日,是一个值得纪念的时刻——旅行者2号飞船发现了海王星周围的部分环。

报道称,美国宇航局的旅行者2号探测器在遥远的海王星附近发现了两团漂浮的碎片云,可能是被摧毁的卫星的残片。这证实了基于地球上少量观测所得出的预测。

大约12年前从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,旅行者2号距离它的最后一次行星相遇还有不到两周的时间。

这是一次千载难逢的去往太阳系外的旅途,这艘飞船此时已经经过了木星、土星、天王星和许多卫星。这三颗行星的环系都很发达。

在旅行者2号到达海王星附近之前,有争议的地球证据表明,在这颗行星的周围存在部分环,或称“环弧”。

旅行者2号已经在海王星的大气层中发现了四颗以前不为人知的卫星和一个巨大的风暴系统,但是本次发现的这两个环状弧形标志着一个重要里程碑。

这些弧线是在旅行者号前一日晚间传回的照片中发现的。这些照片于太平洋夏令时周五凌晨1点左右抵达帕萨迪纳的喷气推进实验室。

“旅行者”号项目的助理科学家埃利斯·米纳(Ellis Miner)在接受采访时说:“我们当然很兴奋。”

“你可以看到一个弯曲的弧线穿过画面,它描述了一个完整圆圈的八分之一。”

他说:“这看起来不太像我们的预测。我们曾预测过非常短的弧线,可能在行星的任意半径上都有几条。”

这两个新发现的环形弧似乎与旅行者2号今年夏天早些时候发现的四颗新卫星中的两颗有关。

海王星已经有两颗已知的卫星,海卫一和海卫二。

其中一条弧长3万英里,绕着海王星运行,正好在一颗暂时被称为1989 N4的卫星的轨道外。它后者的轨道距离海王星的云顶约23,300英里。

海王星环由尘土构成,很像木星环或天王星环。海王星已知的环有5个。海王星环的组成物质非常黑暗,光学深度低,小于0.1。环中的粒子可能是冰与有机物的混合物,其中包含了大量细小的灰尘。

尽管海王星环早在1846年就被提及,在1968年就被通过恒星掩星观测到,但一直被忽视。不过,单是观测到海王星环也不容易。

在“旅行者”号与地球相遇之前,要找到如此暗淡的尘埃和碎片,最好的方法是从地球上仔细观察,当一颗行星在一颗恒星前面移动时会发生什么。

如果有光环存在,恒星发出的光就会在透过光环物质时忽亮忽灭。

当行星在恒星正前方运行时,光线就会熄灭,这被称为“掩星”。当恒星出现在另一边时,这个过程就会重复。至少,天王星周围的光环就是这样被发现的。

海王星拥有五个不同的环,从内向外依次是:加勒环、列维尔环、拉赛尔环、阿拉哥环和亚当斯环。

最亮的环(亚当斯环和列维尔环)已经被哈勃太空望远镜和地面望远镜拍摄,但昏暗的环仍然远远低于能见度门槛。

亚当斯环分为五个弧,分别被命名为博爱、平等1和平等2、自由和勇气。

旅行者2号(Voyager 2)与其姊妹船旅行者1号的目的和设计基本相同。它是唯一拜访过4颗气态巨行星——木星,土星,天王星和海王星的探测器。

2018年12月10日,NASA宣布,旅行者二号探测器追随它的“兄弟”旅行者一号的脚步,在时隔6年之后突破日球层,成为第二个进入星际空间的人类探测器。

据天文学家们的计算,如果'旅行者-2'号一直能顺利地飞行下去,从理论上讲,其将在公元8571年飞抵距离地球4光年的Barnard恒星附近,而到公元20319年,其将飞抵距离半人马座3.5光年的地方,而到296036年,将到达距离天狼星最近处,约4.3光年。

与'旅行者-1'号探测器一样,'旅行者-2'号也携带有一批所谓的'地球名片'--其中包括着各种几何图案的镀金铜片,以及记录有地球上各种声音的唱盘,为的是让可能存在的外星智慧生物知道地球上也存在着生命。

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责任编辑: 4041WCHEN

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