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一首凉凉送给它们:盘点2018年15个“一败涂地”的科技业案例

2019-01-25 16:37 前瞻网   

 

一首凉凉送给它们:盘点2018年15个“一败涂地”的科技业案例

2018年可能会因为许多新产品的涌现而被铭记,从资金充足的增强现实(AR)初创企业到着眼未来的大数据平台。

但对于每一个新进入科技行业的人来说,可能至少有一家公司或产品的发展方向是相反的。

在科技行业又一个动荡的年份结束之际,让我们来简要回顾一下一些曾经一败涂地的科技品牌——或者即将一败涂地的科技品牌。

Klout

5月初,社交影响力平台Klout在宣布它依然存在,然后迅速宣布将很快永久关闭时,震惊了全世界。

Klout成立于2008年,提供了一种名为“Klout分数”的社交排名系统,但由于鼓励人们在网上炫耀自己的“在线”或“社交”声誉,该系统招致了大量批评。

许多人认为,它没有提供量化一个人真正有影响力的准确机制。

Klout在2014年被社交客户服务公司Lithium Technologies以2亿美元的价格收购之前,曾从一些知名投资者那里筹集了约4,000万美元资金。

后来,Lithium推出了一款由Klout提供动力的产品Reach,但该公司显然认为Klout在其发展道路上没有作为独立产品的空间。

Klout于2018年5月25日永久关闭。

StumbleUpon

Klout倒闭后不久,就轮到StumbleUpon宣布关门大吉了——这家公司成立16年多了。

StumbleUpon成立于2001年,正值互联网泡沫破裂之际,是最早获得关注的社交内容共享平台之一,目前已被约4,000万人使用。

StumbleUpon 可根据你的个人偏好,把符合你偏好的、被最多人所推荐的网站推荐给你,能够轻松访问到那些内容高质量的网站。

虽然 StumbleUpon 希望从赞助商网页中获取更多营收,但它在为用户提供相关内容时仍然十分谨慎,保持推送高质量的站点,因此其盈利模式非常受限。

2007年,eBay以7500万美元左右的价格收购了它,两年后,它被卖给了投资者和最初的联合创始人。

有趣的事实:StumbleUpon是由加勒特·坎普(Garrett Camp)联合创立的,他后来与特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)联手推出了Uber。

StumbleUpon于2018年6月关闭。

Path

照片分享社交网络应用Path一度被誉为下一个Facebook,但在推出8年后,它终于迎来了结束的一天。

Path于2010年在旧金山成立,从一些知名投资者那里筹集了近7,000万美元资金,用于其私人的移动优先社交网络,该网络限制了你可以与之交朋友的人数。

它是由Facebook前高管Dave Morin创建的,有点像Facebook的对立面,但受到了用户兴趣减退的影响。

2012年和2013年,Path曾分别因为在未经用户许可下存储用户的联系人信息,以及手机未成年用户信息引发争议,其中后一次还被美国FTC罚款80万美元。

韩国通讯公司Daum Kakao在2015年购买了这项服务,很大程度上是因为Path在印尼的据点。

然而,截至2018年10月,Path已不复存在。

Blippar

增强现实(AR)初创公司Blippar于12月底启动了破产程序,结束了7年来依靠1.3亿美元融资所做的艰苦工作。

在很多方面,Blippar都走在了时代的前面——AR行业正在蓬勃发展,但要想获得Blippar蓬勃发展所需的主流技术,它还有一段路要走。

Business Insider引述消息人士称,这家公司一直无法制定确切的战略,没有把创收业务摆在第一位,同时错过了Snap等大公司的收购机会。

Blippar宣称由于两位投资人(消息称是英国房地产大亨尼克·坎迪和马来西亚主权基金)的反对,公司无法获得继续维持其经营的新一轮融资。这家初创公司的最终命运是出售资产,而拍卖已于1月11日结束。

所有的员工都被解雇了,服务很可能会被终止。

不过,Blippar的联合创始人兼首席执行官安博里希·米特拉(Ambarish Mitra)日前在英国注册了一家名为Augmented Reality Labs的新公司,很可能重出江湖。

Google+ (Google)

谷歌今年封杀了消费者版的Google+,该服务早在2011年就推出了,目的是取代Facebook。

在发现一个主要的安全漏洞后,该公司很快指出,该服务将继续作为其以企业为重点的G套件产品的一部分。

由于发现了另一个安全问题,Google+消费者版将在2019年4月永久关闭,比原计划提前4个月。

Hangouts (Google)

谷歌今年透露,谷歌Hangouts(谷歌环聊)的“经典”消费者版本将被取消,用户最终将过渡到Hangouts聊天和Hangouts会面,这两款产品是该公司于2017年3月推出的企业产品,聊天 / 视频会议应用。

该公司尚未给出这一转变的时间表。

外媒 9to5Google 援引知晓 Hangouts 产品路线图的消息人士的话称,这项服务将于 2020 年关门大吉。

Allo (Google)

过去几年,谷歌在消息应用方面展示了一种相当令人困惑的策略,类似的用例有几种不同的版本。

早在2016年,该公司就推出了一款名为Allo的即时通讯应用,它拥有许多智能功能和集成。

2018年12月早些时候,谷歌透露将在2019年3月永久关闭Allo,因为该公司准备在RCS和Android消息上投入更多资源。

其最近一次重大版本更新日期停止在了2018年1月23日。

从推出算起到今年4月,谷歌Allo的用户还不到5000万,这和WhatsApp、Facebook Messenger超过10亿的量级相差巨大。许多媒体认为,这标志着谷歌在聊天领域的失败。

Inbox by Gmail (Google)

早在2018年4月,谷歌就宣布对无处不在的电子邮件服务Gmail进行重大升级。

当时,我们注意到,Gmail与其四年前推出的同类应用收件箱(Inbox)之间的功能均衡性越来越强。

考虑到Gmail自身的许多特性,我们思考了收件箱的未来。

Gmail产品经理雅各布•班克(Jacob Bank)当时表示,Inbox将继续充当各种新功能的试验台,这些新功能最终将进入Gmail。

他说:

“多年来,我们已经认识到改变Gmail是非常非常困难的——许多人依赖它来运行他们的生活,所以我们不想轻浮地做出改变或者冒着很大的风险。

所以Inbox让我们能够在把邮件发送给所有Gmail之前,用一个更宽容的群体来测试它们。

我们打算在今后继续这样做。”

五个月后,谷歌宣布将在2019年3月关闭收件箱。

YouTube Gaming (Google)

谷歌运营着许多独立的YouTube应用程序,包括YouTube Gaming。面向游戏和在线游戏直播的独立应用YouTube Gaming于2015年推出,目的是观看其他人玩游戏,或播放自己的游戏玩法。

今年9月,谷歌透露,它正在关闭YouTube游戏,不过这款独立的应用程序会一直继续运营到2019年,届时相关服务将会重新融入到YouTube的主网站中。

虽然游戏依然是YouTube的顶级垂直栏目,但并没有人真正会使用独立的YouTube Gaming应用。

YouTube游戏内容和合作伙伴关系总监Ryan Wyatt表示:“每天有超过2亿在线用户观看游戏内容。坦率的说,大部分用户没有使用YouTube Gaming应用来进行游戏体验。”不过根据Sensor Tower的数据,这款APP在iOS和Android端的安装量超过1100万次,不过在很长一段时间内没有出现增长。

Goo.gl URL shortener (Google)

早在2010年,Goo.gl的短网址跳转服务就已经向公众开放了,今年3月,该公司透露,它正在关闭这项服务。

现有客户仍可使用短网址跳转服务到2019年3月,届时将对所有人关闭。

Moves (Facebook)

今年7月,Facebook透露将关闭三个应用程序。

其中之一是健身追踪应用程序Moves,该公司在2014年与一家芬兰初创公司一起收购了这项服务。

Moves于2018年7月31日关闭。

Hello (Facebook)

早在2015年,Facebook就为Android推出了Hello,一个安卓拨号应用、来电显示和屏蔽工具。

和Moves一样,该应用程序在发布后都没有显现出太大的改进,也没有在一年多的时间内再作更新。

Hello应用仅面向美国、巴西和尼日利亚推出过。但2018年7月,该应用被关闭。

Tbh (Facebook)

据报道,Facebook在2017年10月以1亿美元收购了青少年社交网站Tbh。

它持续更新,甚至还推出了「消息」传递功能,但显然不能力挽狂澜。

不到一年之后,Tbh关闭了,这让人们开始思考,如今尝试建立一个Facebook替代品是否值得。

Schaft (Google)

2017年6月,有消息称,日本科技巨头软银(SoftBank)已同意收购Alphabet的机器人业务、波士顿动力(Boston Dynamics)和Schaft。

波士顿动力的交易继续进行,但软银最终放弃了与Schaft的交易。

谷歌旗下的这个秘密部门专门开发旨在帮助救灾工作的双足机器人。

知情人士解释道,谷歌的机器人技术将注意力从Schaft转向了非人形机器人和领先行业的解决方案(比如机器人臂)。安迪•鲁宾(Andy Rubin)的离职似乎加快了该部门在谷歌内部的没落。

自2016年以来以及软银交易谈崩之后,谷歌就在四处为Schaft部门寻找下家,但是没有一家公司肯当接盘侠。因而,索性关闭它成了最后的一个选择。

Theranos

曾估值90亿美元的血液检测创业公司 Theranos 一度让硅谷甚至是整个世界为之沸腾。Theranos因其所谓的高科技血液检测技术而声名鹊起,这种技术只需要非常少量的血液样本。

但事实证明,并非一切都像看上去的那样。

2013年,Theranos推出一款叫做nanotainers的血液采集设备和一款叫做miniLab的血液诊断检测设备。与传统的血液检测动辄数百美元的花费相比,Theranos最低只需要2.99美元。

其创始人Elizabeth Holmes一度被誉为“女版乔布斯”。但自2015年10月《华尔街日报》曝出Theranos血液检测设备存在缺陷之后,这家估值曾一度到90亿美元的公司不得不面临越来越多的审查以及民事、刑事诉讼。

2018年3月 Theranos 高管被美国证券交易委员会以民事欺诈罪起诉,六月遭到美国司法部刑事指控。

2018年9月,有报道称Theranos 正式解散,预估 500 万美元的剩余资金会在未来几个月内返还给无担保债权人。投资者们总计损失近 10 亿美元。

 

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